jueves, 15 de marzo de 2007

Las apariencias engañan



Tras un mes de descanso, vuelvo a mi querido blog de Actualidad Paleontológica con una noticia muy especial, publicada en La Vanguardia hace más de un mes, se trata de "Los amantes de Valardo" o primeros amantes. Según el artículo:

" Roma. (EFE).- Un grupo de arqueólogos italianos han hallado en la ciudad septentrional de Mantua una sepultura con dos esqueletos abrazados, que, según han datado, tienen más de seis mil años, informó la Superintendecia Arqueológica de Lombardía. El hallazgo se produjo cuando los arqueólogos supervisaban los restos de una villa romana, encontrados en las obras de urbanización de Valardo, una barriada de Mantua. Los dos esqueletos hallados corresponden a un hombre y una mujer "muy jóvenes", que vivieron en el periodo Neolítico, según informaron sus descubridores. La novedad de los huesos encontrados, bautizados por los arqueólogos como 'Los amantes de Valardo', es su postura, ya que es la primera vez que se encuentran los esqueletos de dos personas de edades similares abrazados".

En la foto, podemos apreciar que ambos amantes, efectivamente, parecen estar abrazados, lo que produce en la mayoría de nosotros una sensación de admiración, y quizás envidia… pero al seguir leyendo nos informan que: " junto al esqueleto masculino se encontró, a la altura de las cervicales, una punta de sílex, mientras que en el de la mujer se halló una cuchilla alargada entre uno de sus muslos y el costado. Los instrumentos también son objeto de hipótesis por parte de los estudiosos ya que se supone que podrían formar parte de un ajuar funerario o bien fueron los empleados para causar la muerte, al menos de la mujer"…

Es decir, que incluso en este caso LAS APARIENCIAS ENGAÑAN"… las apariencias engañan también en el caso de una pareja de "enamorados que está enterrada desde hace SEIS MIL AÑOS… no se trata, quizás, de una pareja de enamorados tipo Romeo y Julieta que se amaban tanto tanto que hasta en la muerte les fue difícil separarse (digamos, ya que todos sabemos que el trágico desenlace de aquéllos dos transcurrió debido a un malentendido…), sino de una pareja en la que, bien pudiera ser que la mujer fue sacrificada al lado de su dueño por haberse muerto él antes de ella…

Esto me recuerda la historia de Julio Verne que todos conocemos: "La vuelta al mundo en ochenta días", en la que Phileas Fogg rescata en el último momento a una bella hindú que estaba a punto de ser sacrificada junto a su esposo fallecido…

Hubiera preferido adoptar la versión romántica tipo Romeo y Julieta aunque, sinceramente, me parece más probable la versión trágica que apunta hacia un asesinato cultural…

martes, 6 de febrero de 2007

Mariposas Promiscuas y Machos Diezmados

Acabo de leer en el portal digital de "Scientific American" uno de los titulares más sorprendentes que he leído en los últimos meses:
MARIPOSAS HEMBRAS adoptan una conducta PROMISCUA como consecuencia de la escasez de MACHOS…
El mismo tema, cubierto en la revista científica digital CURRENT BIOLOGY adquiere un matiz incluso más dramático:
Un estudio realizado en la Universidad de Londres de UCL demostró que en poblaciones de mariposas del Pacífico donde los machos fueron diezmados por una bacteria, las hembras [al cerciorarse de que no eran capaces de llegar a la cantidad de esperma que necesitaban] modificaron su conducta sexual, acudiendo a un mayor número de machos… parece ser que esta conducta sexual acelerada causó un círculo vicioso de fatiga entre las mariposas machos, que tenían dificultad en satisfacer el apetito sexual de sus [multiples] parejas…
Según este estudio, realizado por un equipo de UCL-University College London:
"A pesar de que el sentido común dictaría que cuando el número de machos en una especie dada disminuye de forma repentina, las hembras tendrán dificultad en hallar machos que fertilicen sus óvulos. Pero un nuevo estudio, realizado por un equipo de UCL revela que las hembras no se resignan a una VIRGINIDAD FORZADA, sino que en su lugar, habrán de convertirse en "despiadadas depredadoras" de machos, que se aprovechan de su alta capacidad de apareamiento".
El equipo investigó 20 poblaciones de mariposas de la especie Hypolimnas bolina, comúnmente conocida como "la mariposa de la luna azul" (blue moon butterfly), que puebla el Asia Sur-Oriental y las Islas Pacíficas. La relación entre el número de machos y hembras entre las poblaciones variaba desde un índice casi igual hasta una proporción de cuarenta veces más hembras que de machos. Este último hecho fue debido a que la población de machos fue diezmada a consecuencia de la actividad del parásito Wolbachia , que mata embriones de machos, pero no afecta a las hembras… ese círculo vicioso formado de "hembras promiscuas" y de "machos diezmados" cuya interesante trama no avergonzaría a ninguna obra de García Márquez… pero lo más interesante es que esta conducta PERMITIÓ A LAS POBLACIONES SEGUIR PROPAGÁNDOSE AL MISMO RITMO, lo que prueba una vez más que el objetivo principal de las especies es SEGUIR PROCREÁNDOSE…
Y es que Miranda se pregunta traviesamente cuál sería la moraleja de este bonito cuento de hadas biológico en nuestro mundo de hembras y machos humanos… y es que, aparantemente, aunque aún ilegal, la poligamia existe a nuestro alrededor… jóvenes ejecutivas que no lograron o no invirtieron el esfuerzo requerido para encontrar un buen apareamiento… empresarios atractivos que, cumplidos los cuarenta, deciden hacerles un "upgrade" a sus esposas… mujeres que encuentran relajación y alguien que las comprenda fuera del lazo conyugal… etc.
Y es que este no es el único artículo que intenta establecer un vínculo orgánico/biológico entre el deseo de emparejarse con más de una pareja y el modo en que estamos constituidos desde el punto de vista biológico y evolutivo…

martes, 30 de enero de 2007

Culebrones,Paleontología y el Hombre de los Hielos (continuación)


No sé si se habrán preguntado alguna vez cuál es la relación entre "culebrones" y paleontología… para aquellos lectores que no hablan el castellano de España, aclararé primeramente que "culebrón" no hace referencia a "pequeñas culebras" u otros fósiles, sino a lo que en Latinoamérica llaman "telenovelas"…
Pues bien, a mí parecer, la arqueología despiertan nuestra imaginación sobre paisajes y tiempos pasados, que fueron testigos de acontecimientos prehistóricos… ellos constituyen el "decorado", mientras que los "actores" son aquéllas criaturas que dejaron de existir hace milenios, criaturas prehistóricas que son sujeto investigación y análisis por parte de las autoridades Paleontologías.
Quizás esa sea la razón que impulsó ese interés enorme por el protagonista de mi entrada anterior del blog, "Oetzi", también conocido como: "hombre de los hielos" o "hombre de las nieves"…cazador o pastor prehistórico cuya momia fue hallada en los Alpes Italianos. Parece ser que las especulaciones respecto en cuanto a la "profesión" de Oetzi, de supuesto cazador o pastor o respecto a su estilo de vida despertaron la curiosidad de millones de personas, especialmente del centro de Europa, lugar donde se descubrieron sus restos.
Y la verdad, es que el tema es REALMENTE APASIONANTE, encontrar restos humanos de un hombre que al parecer se paseaba por esos mismos lugares en La Edad de Piedra… ahora resulta que sus pulmones son los de un "fumador empedernido" por el humo de las hogueras y que quizás se escondía de sus enemigos, por lo que encontraron sus restos lejos de su supuesto hogar…
Un artículo de la edición digital de El Mundo nos informa:
"Lo bautizaron como el hombre de Oetzi, porque se encontró en el Valle de Oetz, y también como la momia de los hielos. Y ahí comenzó su calvario después de milenios de tranquilidad. Primero se lo disputaron Austria e Italia aunque, finalmente, fue trasladado en 1998 desde Innsbruck, en Austria, al museo italiano de Bolzano en una operación que necesitó de una gran escolta policial.
Habían determinado que medía 1,65 metros, pesaba unos 40 kilos y debió tener unos 45 años cuando murió. ¿Pero cuál fue la causa de su muerte? Para saberlo han sometido estos días a la momia a una nueva tortura: conservada estos nueve años en frigoríficos a una temperatura constante de seis grados bajo cero y un 98% de humedad, para reproducir las condiciones del glaciar en el que se encontró, los científicos no han tenido piedad y la han descongelado durante 16 horas para tomar muestras de su piel, de sus dientes y de su rodilla izquierda. Finalmente ha vuelto a ser congelado y dejarán que repose en paz, al menos unos años. Dentro de seis meses se conocerá lo que desvelen las muestras recogidas estos días. Entre los resultados más esperados: cuál es su ADN y su linaje genético, por ver si era pariente de los europeos actuales y, sobre todo, cómo murió."

lunes, 29 de enero de 2007

El Hombre de los Hielos- Primera Parte

El Hombre de los Hielos- Primera Parte

No se si habrán Uds. oído hablar de "Oetzi", el cazador de la Edad de Piedra cuyos restos fueron descubiertos en 1991.
Según un artículo publicado en laverdad.es:
"Descubierta por dos alpinistas en 1991, en las nieves perpetuas de los Alpes de la región de Ötzal, en la frontera austriaco-italiana, Ötzi, la momia de este hombre de 5000 años de antigüedad ha sido objeto de múltiples estudios para reconstituir su vida y su muerte. El resultado final de la investigación ha sido publicado en la revista Science y revela que durante los algo más de 40 años de su vida residió en un radio de 60 km de donde fue hallado y que solo en los últimos años de su vida se aventuró a escalar altitudes tan elevadas como en la que finalizó su existencia. Todo indica que era pastor y permanecía dos o tres meses al año en las altitudes montañosa".
El diario digital El Mundo añade:
"El ADN extraído a su momia ha probado que se trata de un hombre afín a las poblaciones tirolesas, mientras que las muestras de tejido pulmonar señalan que tenía un estado fuertemente antracótico , es decir, tenía los pulmones como los de un fumador empedernido. Según los antropólogos que le han estudiado, esto se debe a respirar el humo de las hogueras que se encendían en el interior de sus cabañas. El examen radiológico ha detectado varias fracturas en las costillas y las articulaciones con desgaste. Esto hace pensar que este hombre de 1,60 metros de altura, complexión fuerte y unos 55 kilos de peso, murió con una edad de unos 35 años. Por su equipo, se cree que era un pastor y también cazador ocasional, que pasaba largas temporadas en la alta montaña y son varias las teorías que especulan sobre su muerte. Una de ellas asegura que huyó a las alturas que conocía bien, ante el ataque de una tribu enemiga. Allí, tal vez herido, fue sorprendido por una tormenta que acabó con él. Pero esto es algo que nunca podrá conocerse con exactitud a pesar de que su secreto se esconde tras la vacía expresión de los miles de Ötzis que a diario compran los turistas de Bolzano".
No se si comparten Uds. la sensación de que se trata de un Culebrón (Soap Opera o Telenovela). El culebrón de un cazador de la Edad de Piedra que se vio obligado a huir y buscar refugio en la montañas de los Alpes… ¿quizás fue un curandero? ¿quizás huyera de sus enemigos?¿acaso era fuerte? ¿pastor o cazador?
La curiosidad humana no tiene límites, y es que la paleontología y la arqueología despiertan la imaginación de todos, ya que se trata de hecho de las "Telenovelas del Pasado".

Restos de un elefante en una obra de construcción


Actualidad Paleontológica

Leo en la edición digital de La Vanguardia:
Hallan restos de elefante de 20 millones de años de antigüedad en el Cáucaso

Según el artículo:
Moscú. (EFE).- Un grupo de obreros de la construcción hallaron restos de los colmillos, mandíbula y cráneo de un elefante de más de 20 millones de años de antigüedad en la república norcaucásica rusa de Ingushetia. "Los restos pertenecen al conocido como elefante del Cáucaso Sur, que habitó estos lares hace 20 millones de años", declaró un portavoz del Centro Arqueológico de esa república limítrofe con Chechenia a la agencia Interfax.La fuente asegura que plantígrado tenían unos colmillos de siete metros de largo y 70 centímetros de grosor, con lo que se puede deducir que el elefante tenía unas dimensiones "enormes". "Los restos fueron hallados a 50 metros de profundidad. Seguimos investigando en busca de nuevos restos del elefante que nos permitan recomponer el rostro completo del animal", señaló.
El artículo añade que:
Las obras de construcción han sido suspendidas provisionalmente por orden de las autoridades locales con el fin de facilitar la labor de los arqueólogos.

Me imagino a uno de los albañiles de la obra que llegó a casa por la tarde, comentando el "suceso" a su esposa: "que sí, mujer, te digo que no tuvimos más remedio que interrumpir la obra porque encontramos los restos de un elefante antiguo…", "te digo que tenía un colmillazo de más de siete metros, muy gordo, y por eso nos reunimos todos los obreros a tomar unas copas en el bar de la esquina "…

a eso lo llamo yo una pretexto creativo y original…

y es que la paleontología es un TEMA FASCINANTE al igual que los contenidos esotéricos que hablan de reencarnaciones pasadas, también la Paleontología nos hace pensar sobre paisajes e inquilinos que poblaron nuestras tierras hace miles de años…

Esto me recuerda otro suceso paleontológico escalofriante publicado en el National Geographic , que trata del caso de la momia denominada iceman que supuestamente habría de maldecir a todas las personas que participaron en su descubrimiento… [CONTINUARÁ]